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sábado, 28 de julio de 2012

Es posible que el SIDA tenga cura

.Así lo consideran participantes en conferencia celebrada en Washington
Conferencia sobre el Sida concluye que cura de la epidemia es posible 
La Conferencia Internacional sobre el Sida, celebrada en Washington, culminó con el mensaje de que la cura de la epidemia sí es posible. En paralelo, los grupos más vulnerables realizaron protestas.

Con el mensaje de que el fin del Sida es posible con compromiso político, financiero y científico, además de con un renovado optimismo sobre el desarrollo de una cura para la enfermedad, culminó este viernes la Conferencia Internacional sobre el Sida que se celebró en Washington.

Al culminar la cita, el presidente de la conferencia y de la Sociedad Internacional del Sida (IAS), Elly Katabira, instó a mantener el "empuje" en la lucha contra la enfermedad, para la que todavía no hay una vacuna o una cura pero sí herramientas y recursos "con el potencial de salvar millones de vidas".


La conferencia reunió durante seis días en la capital estadounidense a unas 24 mil personas procedentes de 183 naciones. EE.UU. tiene una tasa de infectados con el VIH superior a la de países africanos como Ghana y Liberia.

En el acto de clausura, el expresidente estadounidense, Bill Clinton, sostuvo que es posible, aunque no fácil, lograr el acceso universal al tratamiento contra el VIH y eliminar la transmisión del virus de madre a hijo en 2015.

De acuerdo con la información publicada por las agencias internacionales de noticias, Clinton destacó que actualmente se benefician del tratamiento contra el VIH unas ocho millones de personas en todo el mundo y que en África, donde estuvo recientemente, vio "un progreso increíble" y sobre todo voluntad para eliminar la trasmisión del virus de madre a hijo.

Además, el expresidente (1993-2001) elogió el hecho de que ahora los países más afectados por el sida aportan más de la mitad del financiamiento para luchar contra la enfermedad y enfatizó que, incluso en estos "tiempos difíciles", es fundamental que tanto los Gobiernos como los donantes privados sigan invirtiendo.

Según cifras de la agencia de Naciones Unidas contra el Sida (Onusida), en 2011 había 34,2 millones de personas que vivían con el VIH en el mundo, el porcentaje más alto registrado hasta el momento debido a la prolongación de la media de vida conseguida gracias a las terapias antirretrovirales.

Alternativas
Para los expertos que asistieron a la conferencia, el hallazgo de una cura para el Sida es un reto posible pero todavía distante tras años de grandes logros.

La investigación se enfrenta ahora a dos grandes retos: La vacuna preventiva y nuevas estrategias para curar la infección para que los tratamientos con antirretrovirales sean limitados y puedan retirarse sin que el virus emerja.

El médico y profesor de la Universidad de California en San Francisco, Steven Deeks, destacó a una agencia internacional que el problema es que el virus está escondido en las células infectadas y los medicamentos actuales no pueden atacarlo. "Hay que identificar fármacos que obliguen al virus a salir de su letargo para poder aniquilarlo".

En cuanto a la esperada vacuna, Deeks dijo que después de 20 años de intentos fallidos se han hecho "avances reales" en los últimos dos años y "no hay duda de que nos estamos acercando, aunque no estoy seguro de lo lejos que estamos de lograrlo".

De momento hay un único caso en el mundo de cura, el del estadounidense Timothy Ray Brown, que se sometió a un complicado tratamiento que incluyó un trasplante de médula para tratar una leucemia mieloidea aguda que padecía con células seleccionadas.

Protestas en paralelo
En paralelo a la conferencia, miles de personas marcharon el martes por el centro de Washington para pedir un mayor compromiso de los Estados en la lucha contra el sida y respeto a los derechos de los colectivos más vulnerables.

Entre esos colectivos más golpeados por la enfermedad están los hispanos en EE.UU., con altas tasas de infección y víctimas del estigma social que les impide buscar cuidado médico y participar en estudios clínicos.

En 2011, los jóvenes de entre 15 y 24 años representaron 40 por ciento de las nuevas infecciones por el VIH en adultos y los casos en mujeres de esa edad son el doble de los registrados entre los hombres, de acuerdo con la Onusida.

Por la conferencia pasaron artistas como el cantante y compositor británico, Elton John, quien en una intervención muy aplaudida pidió reemplazar el "estigma" y la "vergüenza" por la "compasión" en el combate contra la enfermedad.

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